Die Geschichte des Waschsalons

Die Geschichte des Waschsalons

Bis ins 20. Jahrhundert ist Wäsche waschen das bittere Los der Hausfrau gewesen. So standen Sie mit Waschbrettern an Flüssen und verrichteten die schweißtreibende Arbeit mit Schrubben, Kochen, Spülen und Wringen und das oft tagelang. Erst die Erfindung von Waschmaschine und Trockner setzen dieser aufwändigen Knochenarbeit, wenn anfangs auch noch etwas sporadisch, ein Ende der Waschleidenszeit.

Seit Mitte der 20er Jahre gab es elektrische Trommelwaschmaschinen, doch gewaschen wurde zu Beginn vorrangig im westlichen Teil der Welt, denn diese Geräte waren nur für gut betuchte Familien erschwinglich.

Der erste Waschsalon

Aus diesem Grund kam dem US-amerikanischen Geschäftsmann J. F. Cantrell in den 30er Jahren eine wunderbare Geschäftsidee, welche schnell auf gewaltigen Zuspruch stieß. Er kaufte sich einfach vier Waschmaschinen, stellte diese in einen angemieteten Raum und eröffnete vor 81 Jahren, am 18. April 1934, im texanischen Fort Worth den ersten Waschsalon mit Namen „Washateria“. Dieser gilt laut verschiedener Quellen als der bis heute älteste Waschsalon der Welt. Er vermietete die großen Metallungetüme anfangs stundenweise und die Möglichkeit, die Wäsche für ein paar Cents zu säubern, war mehr als willkommen.

Von nun an kamen vor allem Cowboys und deren Frauen, um den Staub der Straße und den Dung der Rinder von Hemden, Jeans und Kleidern zu waschen. Doch schnell waren es insbesondere Leute mit geringem Einkommen, Singles, Studenten und Reisende die die Selbstbedienungsläden mit Münzautomaten als nützliche Helfer zu schätzen wussten. Der Rest ist Erfolgsgeschichte.

In Deutschland musste man sich allerdings noch etwas gedulden. Erst 1950 wurde in München in der Leopoldstraße die erste sogenannte „Laundrette“ eröffnet. In den 60er Jahren eroberte der Waschsalon dann alle großen Städte der westlichen Republik und übernahm eine wichtige Aufgabe in der Versorgung. Er avancierte zum Treffpunkt, zu einer Art sozialer Institution, welche bis heute einen bestehenden Kultstatus innehat. So dienen Waschsalons auch der regen Plauderei über den neuesten Klatsch und eignet sich ideal für ein ausgiebiges Kaffeekränzchen.

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